martes. 05.03.2024
Retos y estrategias en la era digital

La tecnología y el pensamiento crítico, esenciales para combatir la desinformación y las 'fake news'

Explorando el choque entre desinformación y tecnología, este artículo revela cómo los algoritmos emergen como aliados en la batalla contra la información falsa. Descubre cómo estas herramientas innovadoras se convierten en un recurso crucial para contrarrestar la desinformación en un mundo digitalmente interconectado de la mano de José Manuel Noguera, un profesor e investigador de la Facultad de Comunicación de la UCAM, que ha regresado tras tres meses investigando sobre  el concepto de alfabetización algorítmica en la Universidad de Georgetown (EE.UU.). 

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Combatiendo las 'fake news' en internet.

¿Qué es la desinformación y cómo combatirla? Son dos de las preguntas que más nos planteamos los profesionales de la comunicación en una era digital en la que la proliferación de información errónea y engañosa puede impactar profundamente en la opinión pública y en la toma de decisiones. En este sentido, tal y como afirma José Manuel Noguera: "Es imperativo forzar estrategias que promuevan la transparencia, el pensamiento crítico y la responsabilidad en la difusión de información". 

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Entrevista José Manuel Noguera (PARTE 1) 

 

Origen de la desinformación 

La desinformación está basada en distintos procedimientos retóricos tales como la presuposición, la mentira, los bulos y falacias, la sobreinformación, la generalización o el oscurantismo. Aunque el término no es tan reciente, las palabras fake news (noticias falsas) tomaron revuelo en el año 2016 durante la campaña de las elecciones presidenciales de Estados Unidos entre Donald Trump y Hillary Clinton, y hace referencia a las mentiras y datos imprecisos que circularon en ese entonces y que terminaron impactando la votación. 

Desde la posesión de Donald Trump como presidente el 20 de enero de 2017, ha sido señalado por difundir más de 2.000 noticias falsas, según The Washington Post. No obstante, el clima de desinformación no surgió con su presidencia, ya que durante las elecciones de 2016, tanto Trump como Hillary Clinton, candidata demócrata, estuvieron vinculados a la proliferación de desinformación en sus respectivas campañas.

Uno de los bulos más destacados en ese periodo fue el "Pizzagate", que alegaba la existencia de una red de pedofilia en el sótano de una pizzería en Washington DC, implicando a Hillary Clinton y a su equipo de campaña. Esta teoría conspirativa dio origen al movimiento QAnon, que sostiene que Trump está librando una lucha secreta contra una élite que abusa sexualmente de niños. A pesar de carecer de fundamentos, esta teoría continúa generando controversia en redes sociales y ha llevado incluso al acoso de empleados y negocios cercanos a la pizzería en cuestión.

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El ataque de noticias falsas se dirige a la pizzería como nido de la trata de niños (NYT)

No obstante, el término tuvo su primer punto de inflexión en la historia durante la Primera Guerra Mundial y hasta la Segunda Guerra Mundial, donde lo que se buscaba era que la ciudadanía aceptara las decisiones militares, hecho que se logró a través de la propaganda y de las noticias falsas. 

Tipos de desinformación 

Las palabras "misinformation", "malinformation" y "disinformation" representan distintos aspectos del caos informativo, aunque a menudo se emplean de manera intercambiable: 

  • "Misinformation" describe la acción de compartir contenidos falsos o engañosos con la creencia errónea de que estos serán de ayuda. Según Claire Wardle, codirectora del Information Futures Lab de la Universidad de Brown, los ciudadanos comunes suelen ser los principales difusores de misinformation al compartir información no verificada debido a su convicción en su veracidad.

 

  • Por otro lado, "malinformation" se refiere a información veraz que se comparte con la intención deliberada de causar daño. Por ejemplo, tras las elecciones estadounidenses de 2020, un "documental" utilizó vídeos normales de los procedimientos electorales para insinuar fraudulentamente la existencia de irregularidades.

 

  • Finalmente, la "disinformation" se encuentra en la intersección de las dos anteriores. Se trata de información falsa difundida con la intención explícita de causar daño. Aquellos que propagan disinformation suelen tener motivaciones políticas, buscar beneficios económicos o simplemente desear generar caos.

 

Casos famosos de desinformación 

Deepfake de Macarena Olona

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Maldita.es desmiente el vídeo de Macarena Olona

En febrero de 2023 en las redes sociales circuló un vídeo que aparentemente mostraba a Macarena Olona, exportavoz de Vox en el Congreso de los Diputados, bailando junto a la cantante Shakira y el productor Bizarrap. Sin embargo, esta grabación fue un bulo; pues el creador de estos contenidos confirmó que se trataba de un engaño, compartiendo otros videos similares y respondiendo a comentarios que sugieren que se trata de un deepfake (un video manipulado mediante inteligencia artificial para cambiar la identidad de una persona). Además, la aplicación Reface, que posibilita la inserción de diferentes rostros en videos preexistentes, cuenta con una plantilla que coincide con el video que se está difundiendo.

El último bulo sobre Aitana: no ha cantado el himno falangista Cara al sol

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Newtral desmiente el último bulo sobre la cantante Aitana 

Recientemente, ha surgido un falso rumor acerca de Aitana, donde se afirma erróneamente que ha interpretado el himno falangista "Cara al sol". Este bulo se ha difundido en plataformas como Twitter y TikTok a través de un vídeo que supuestamente la muestra cantando dicho himno durante un concierto en Barcelona, desde el 2 de mayo de 2023. Sin embargo, las imágenes corresponden a dos actuaciones de la cantante en el Palau Sant Jordi de Barcelona en 2019, y en ninguno de los videos originales de esos conciertos se encuentra Aitana entonando "Cara al sol". Un análisis del audio revela su manipulación: tanto la voz de la cantante como los coros del público suenan ligeramente robotizados, características típicas de la generación digital del audio. Además, se evidencia que la vocalización de Aitana no coincide con las palabras del himno que supuestamente interpreta en esos fragmentos.

Las imágenes del supuesto arresto de Trump fueron generadas con IA 

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Newtral desmiente el supuesto arresto de Donald Trump 

Después de la investigación de la fiscalía de Manhattan sobre posibles sobornos de Donald Trump a Stormy Daniels, junto con una declaración del expresidente insinuando un próximo arresto, comenzaron a circular varias fotos que supuestamente mostraban su detención. Una imagen lo representaba rodeado por tres policías y un vehículo policial, mientras que otras mostraban a Trump forcejeando y siendo sometido por varios agentes, simulando un intento de fuga.

Estas fotos virales se ubicaban en la residencia de Mar-a-Lago según algunos mensajes, mientras otros afirmaban que eran en Nueva York o Washington DC. Sin embargo, ninguna de estas afirmaciones era verdadera. Las fotografías no eran reales, sino generadas por inteligencia artificial (IA), según confirmó su creador a Newtral.es utilizando la herramienta Midjourney. Además, en las imágenes se evidenciaban errores que las identificaban como falsas, como por ejemplo, Trump llevando una porra y un arma propias de la policía, o deformaciones en los dedos de las manos del expresidente y los agentes, comunes en fotos creadas por IA.

Desinformación en RR.SS 

La proliferación de desinformación en las redes sociales ha emergido como un desafío significativo en la era digital. Estas plataformas, aunque fundamentales para la conectividad y el intercambio de información, también se han convertido en un terreno fértil para la difusión masiva de noticias falsas, teorías conspirativas y datos engañosos. La velocidad y la facilidad con que la información se propaga en estos espacios han contribuido al rápido crecimiento de la desinformación.

Uno de los principales factores detrás de esta proliferación es la capacidad que tienen las redes sociales para difundir información rápidamente sin una verificación adecuada. Las publicaciones virales y los mensajes compartidos con frecuencia no son verificados por su autenticidad, lo que conduce a la propagación de noticias falsas antes de que se pueda contrarrestar su impacto.

Además, las plataformas de redes sociales a menudo emplean algoritmos que priorizan el contenido más polémico o emocionalmente impactante. Esto puede llevar a la difusión de información errónea o sensacionalista, ya que tiende a generar más interacción y, por ende, mayor visibilidad en línea.

La falta de alfabetización mediática y digital también juega un papel crucial. Muchos usuarios pueden ser susceptibles a la desinformación debido a la falta de habilidades para discernir entre información veraz y falsa, así como a la falta de comprensión sobre cómo se manipula la información en línea.

Abordar este problema requiere un enfoque multifacético que implique la colaboración entre las plataformas de redes sociales, los usuarios y los expertos en verificación de hechos. "Promover la alfabetización mediática, fomentar la verificación de fuentes y crear conciencia sobre los riesgos asociados con la desinformación son pasos esenciales para mitigar su propagación en las redes sociales y salvaguardar la integridad de la información en línea",  tal y como afirma José Manuel Noguera

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Entrevista José Manuel Noguera (PARTE 2) 

 

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